בתמונה עתיקה של עמק המצלבה וגבעת רחביה משלהי המאה ה-19, נראה השטח שומם, למעט טחנת רוח גדולה בפסגת ההר. זוהי הטחנה העומדת היום סמוך לכיכר פריז בלב ירושלים, בה פועל היום מרכז מסחרי קטן בשם 'מרכז הטחנה'.

הטחנה הוקמה ב-1882 על ידי הכנסייה היוונית-אורתודוקסית, כדי לטחון חיטה שצמחה בשדות סמוכים. הכנסייה רכשה אז אלפי דונמים של קרקעות ממערב לעיר העתיקה, והשתמשה בהם לגידול תוצרת חקלאית. תוצרת זו שימשה להזנת צליינים יוונים ורוסים, שפקדו את ירושלים בחג הפסחא.[view:aaj_inside]

מלחמת העולם הראשונה, שפרצה ב-1914, טלטלה את מאזן הכוחות בארץ ישראל: השלטון הטורקי גורש והבריטים תפסו במקומו את השלטון. במקביל, נפל ברוסיה שלטון הצאר והוחלף בשלטון הקומוניסטי. השלטון החילוני החדש ברוסיה עצר בבת אחת את זרם הצליינים העצום שנהר מדי שנה לארץ הקודש, ובמקביל גם הופסק המימון הנדיב שהעניק הצאר לכנסייה היוונית-אורתודוקסית, למען הצליינים הרוסים.

הדבר הביא את היוונים לפשיטת רגל, והשלטון הבריטי החדש אילץ אותם למכור קרקעות חקלאיות רבות, כדי לכסות את החובות.



טחנת הרוח ברחביה

Photo: רון פלד

כך, ב-1922, מכרו היוונים את שדות החיטה, כולל טחנת הרוח שבראשם, לחברת הכשרת היישוב, וזו הקימה עליהם את שכונת רחביה. מבנה הטחנה היה מיועד להריסה, אך לבסוף הוחלט להשאירו. ב-1935 קנה האדריכל היהודי-גרמני אריך מנדלסון את המבנה למטרת מגורים.

הוא השקיע משאבים רבים בהסבת המבנה התעשייתי לבית מגורים, ואף הוסיף לו אגף חדש מצד מזרח. המבנה המיוחד עורר עניין רב במרחב ירושלים המנדטורית, ובית משפחת מנדלסון הפך במהרה לאבן שואבת לכל המי ומי (בהם אנשי שררה בריטיים) שבילו בבית במסיבות סלון וקוקטיילים מפוארים.

ב-1942, עם התקדמות כוחותיו של היטלר לארץ ישראל, עקר מנדלסון מירושלים ועבר להתגורר בארה"ב. מבנה טחנת הרוח נותר נטוש במשך עשרות שנים, שכן מנדלסון לא שב לעולם לגור בארץ ישראל. בשנות ה-70 אישרה הוועדה המחוזית להרוס את מבנה הטחנה ולהקים במקומו מרכז מסחרי.

מחאתם של תושבים וגופים ירוקים הביאה לעצירת הפרויקט, והמרתו בשיקום הטחנה. כ-1987 הוחל במלאכת השיקום, במטרה לבנות את המרכז המסחרי בתוך מבנה הטחנה, ולא במקומה. בזכות השימור הנאה, נותרה בירושלים פיסת היסטוריה מרתקת, המוכיחה כי ניתן לשלב בין הישן ובין החדש.

כתובת: רחוב רמב"ן 8